Santander is erg actief op het gebied van Smart Cities Foto: ANP

‘OPENBARE AANBESTEDING GROOTSTE VIJAND VAN SMART CITIES’

Thijs Baas
zondag 3 juli 2016, 8:22
Update: 4 juli, 02:50

Openbare aanbestedingen zijn de grootste vijand van innovaties bij de overheid. En dat kan de verdere ontwikkeling van smart cities behoorlijk in de weg staan, zegt Hans Nouwens van Smart Data City in een gezamenlijke uitzending van BNR Digitaal en BNR Bouwmeesters.

Meer technologie heeft volgens Nouwens niet per se de kwaliteit van leven in de steden beter gemaakt. Toch is technologie onontbeerlijk om werkelijk tot verbetering te komen, meent hij. ‘Twintig jaar geleden zijn bedrijven gaan automatiseren en veel efficiënter gaan werken. In de complexiteit van de stad kon dat niet. Maar nu de digitale technologie een stuk goedkoper is geworden, kan dat wel.’

Big business

De technologie achter smart cities is steeds meer big business voor grote bedrijven als Capgemini, Cisco, Intel en IBM. Miljarden euro’s geven ze uit aan het automatiseren van steden. Maar om die innovaties op de juiste plaats te laten ‘landen’, moeten er nog wel wat hindernissen genomen worden op bestuurlijk niveau. ‘Als je een innovatie hebt, moet je eerst aan de gemeente vertellen wat je wilt gaan doen. Dan gaan zij zeggen: ‘wie wil dat nog meer doen?’ en dan ben je je idee kwijt. We willen daar op hoog bestuurlijk niveau de organisatie op inrichten.’

Wat het wel lastig maakt, zegt stadseconoom Willem van Winden, verbonden aan de Hogeschool van Amsterdam, is dat er in de relevante literatuur 124 definities bestaan van het fenomeen smart city. ‘Een city is smart als die erin slaagt om de problemen die er zijn goed op te lossen. Dat kan met technologie zijn, maar soms ook op een hele simpele manier. Slim is niet altijd iets met technologie.’ Grote ICT-projecten van de overheid zijn bovendien niet altijd een garantie voor succes, to put it mildly.

Te klein

Een stad als Amsterdam is heel actief in het smart city-circuit, meent Van Winden. Er is zelfs een platform en de gemeente stimuleert nadrukkelijk innovatieve projecten. Het enige probleem is volgens Van Winden dat die projecten vaak te klein blijven. ‘Het begint als pilot, er wordt iets uitgetest en dat werkt, of het werkt niet. En als de subsidie dan op is, dan stopt het. Soms mislukt een project, maar de kennis die je daarmee opdoet, kun je inzetten voor een project dat vervolgens wél lukt.’

De kunst is daarbij om de burger niet continu te confronteren met alle slimme ‘stadse’ snufjes, zegt Nouwens. Zo noemt hij het voorbeeld van automatische voorrangverlening aan fietsers en voetgangers als het regent. ‘De kracht is juist dat je er niks van merkt, maar dat het je wel een prettiger leven geeft. We hebben vorig jaar na de raadsverkiezingen gekeken hoe vaak het woord internet terugkwam in de coalitieakkoorden en dan sta je er versteld van dat die technologieontwikkeling niet wordt meegenomen in die afspraken.’

Bron: bnr.nl